Tuesday, November 3, 2015

Battle of Stalingrad: discovering a personal connection

German forces outside Stalingrad in December 1942.
Like for most people of the Soviet Union, the WWII had a huge cost for our family. My paternal grandfather Misha was "lucky" to have been dispatched to the Far East in 1942 and saw barely any fighting as Soviet forces swept the Japanese Army from Manchuria in August 1945. Still he came back with ailments that lasted his lifetime. My maternal grandfather, Yasha, was only 18 when he was drafted in 1941 and was wounded out of action the following year, also a pretty "lucky" outcome by the standards of the day.

Grandpa Misha had three brothers who also fought in the war. The oldest Ashot and the younger Suren and Vartan. Of the three only Suren came back from the war, having finished it in Vienna in 1945. According to family stories, Ashot's grave was eventually found years after the war and his widow visited it in Ukraine. But nothing was known of Vartan's fate, other than that he also went missing in action.

The other day my friend sent me a link to a web site that catalogs the Soviet WWII casualties. The brief missing note on Ashot, in his mid-30s at the time, said that he was drafted from Baku in June 1942 and was listed as missing in action in February 1943. Since his grave was eventually found in Ukraine, he most likely died somewhere in Donbass or around Kharkov both of which Soviet forces were recapturing at the time.

Vartan's MIA note contained a little more information. He was born in 1921, so he was likely just concluding his mandatory army service as Soviet Union was invaded by Germany and its allies. In his missing notice he was listed as junior lieutenant and platoon commander with 865th Artillery Regiment of the 302nd Rifle Division, who went MIA some time "before February 19, 1943."

Lt. Davlatyan (on right) as played by Araik Babajanian in 1972
film Горячий Снег. Mosfilm
As a kid in the 1980s Soviet Union I of course was fascinated by WWII. One war film that particularly stuck in my memory was "Горячий Снег" ("Hot Snow"), a story of young artillery men during the battle of Stalingrad. It was based on the 1970 book by Yuri Bondarev, who himself fought in that battle. One particularly memorable aspect of the book and the film for me was its Armenian character, the young artillery platoon commander Lt. Goga Davlatyan, who dies as his forces are trying to stop a German tank attack in December 1942. He was played by Araik Babajanian, son of Arno, and the film was directed by Baku-born Gavriil Yegiazarov.

Now 30 years later, I began digging into the story of Vartan's 302nd division with its macro-episodes easily available online. The division was first dispatched to the front in July 1942, as part of the 51st Army then fighting along the Don River. From August 1942, the 51st along with others were trying to stop the German, Italian and Romanian forces as they advanced on Stalingrad from the south.

Many details are below (in Russian), but the 302nd division appears to have been decimated by the Germans in operation Wintergewitter (Winter Storm)On 12 December 1942, Hoth's Fourth Panzer Army's LVII Panzer Corps began its north-eastward drive toward German forces trapped in the Stalingrad pocket.[48]The 6th and 23rd Panzer Divisions made large gains, surprising the Red Army and threatening the rear of the Soviet 51st Army. [...] The initial advance had been so quick that the 6th Panzer Division was able to capture Soviet artillery equipment intact. [...] In fact, the 302nd Rifle Division of the 51st Army was overrun by the end of 12 December.[52]

Chills went down my spine as I realized this was precisely the battle described by Bondarev that made such an impression on me as a kid. While I will probably never know where Jr. Lt. Vartan Sanamyan was exactly and what he was doing in those months, if he survived December 12 and for how much longer "before February 19, 1943." Whatever the details, what I finally know is that my grandfather's younger brother was somewhere between the rivers of Volga and Don, as he played his small role in one of history's most fateful battles and probably died in it... a story so closely mirrored by a film character I admired as a kid.

Operation Winter Storm, December 1942
Боевой путь 302й СД 51й Армии (июль 1942-февраль 1943):

Дивизия сформирована в Сталинградской обл. в июле 41 г. , вступила в бои с июля 42 г. в составе 51й армии (до окт. 42 ком-р Ген. Коломиец) Северо-Кавказского фронта в р-не Цимлянска на берегу Дона (между Сталинградом и Ростовом). В конце июля 51я армия прикрывала ставропольское напр., а с августа была в составе Сталинградского Фронта; с октября по февраль 43го армией командовал Ген. Труфанов.

[...]К вечеру 30 июля войска 51-й советской армии оказались отрезанными от основных сил фронта, разрыв составил около 65 км. Связь между штабом армии и штабами группы и фронта нарушилась.  [...] 31 июля 4-я танковая армия противника перешла в наступление с плацдарма в районе Цимлянской. Прикрывавшая сталинградское направление с юго-запада 51-я армия, переданная в состав Сталинградского фронта, имела всего пять неполных дивизий, растянутых на 200-километровом фронте от Верхне-Курмоярской до района южнее Орловской. Не выдержав сильного удара танков и авиации врага, соединения этой армии стали отходить к железной дороге Тихорецк — Сталинград.

1 августа немецкая 4-я танковая армия под командованием генерала Гота продолжила наступление главными силами вдоль железной дороги Тихорецк — Котельниково, устремляясь к Сталинграду с юга. На пути продвижения немецко-фашистских войск оборонялась 51-я армия, имевшая четыре стрелковые и две кавалерийские дивизии на 200-километровом фронте от Верхне-Курмоярской до района в 45 км юго-западнее Зимовников. Противник прорвал оборону 51-й армии и 1 августа захватил Ремонтную. Разрозненные остатки советских дивизий частью отходили на восток, к Сталинграду, частью — на Элисту.

3 августа. Одновременно спешно организовывалось сопротивление — по р. Аксай (р-н Котельникова) из отошедших к ней ослабленных войск 51-й армии и резервных частей 64-й армии в 40 километрах от основного рубежа обороны.

5 августа издана Директива Ставки Верховного Главнокомандования о разделении Сталинградского фронта на Юго-Восточный и Сталинградский фронты. [...] В состав Юго-Восточного фронта под командованием генерал-полковника А. И. Ерёменко вошли 64, 57, 51-я, выдвигавшаяся к Сталинграду 1-я гвардейская и 8-я воздушная армии. Юго-Восточный фронт должен был приостановить дальнейшее продвижение противника на южном участке внешнего оборонительного обвода, всеми средствами воспрепятствовать противнику в прорыве здесь обороны. В дальнейшем войскам фронта предстояло нанести удар в направлении ст. Жутов, г. Котельниково, с тем чтобы отбросить противника на р. Сал.

2 сентября Войска 57-й и 51-й армий обороняли Сталинград с юга и юго-востока.
К вечеру 24 сентября (четверг) бои в центре города стали стихать, первый кризис был преодолен. Противник на участке Купоросное — пригород Минина вышел на берег Волги. 51-я и 57-я армии отражают в районе Красноармейска, озера Цаца, станции Тундутово атаки румынских войск по захвату ст. Абганерово.

Войска 51-й армии 25 сентября и 57-й армии 29 сентября нанесли контрудары по соединениям противника, которые действовали между озёрами Сарпа, Цаца и Барманцак. В результате вражеские войска были выбиты из межозерных дефиле. Наши части немедленно закрепили занятые рубежи, поставив минные поля и построив другие заграждения. В последующем этот рубеж был использован Сталинградским фронтом для нанесения главного удара при переходе в контрнаступление.

В течение 28 сентября — 4 октября частями 51-й армии под командованием генерал-майора Т. К. Коломийца был нанесён контрудар в 75 км от южной черты Сталинграда. Сводный отряд под водительством командира 302-й стрелковой дивизии полковника Е. Ф. Макарчука (ком-р 302й с октября до января 43 г., погив р-не Зимовники Ростовск обл.), используя внезапность, в ночь на 29 сентября проник в расположение тылов 6-го румынского корпуса и быстро устремился на Садовое, расположенное в 20—25 км от фронта. Советскими частями, действовавшими южнее Сталинграда, разгромлены были 5-й и 21-й пехотные полки, 22-й артиллерийский полк.

4 ноября Сталинградский фронт . А. М. Василевский в эти дни работал в войсках Сталинградского фронта, проверяя ход подготовки к наступлению 51, 57-й и 64-й армий .

10 ноября Перед совещанием Г. К. Жуков с А. М. Василевским, командующими 51-й и 57-й армиями Н. И. Труфановым и Ф. И. Толбухиным, М. М. Поповым и другими генералами выехали на участки войск этих армий, с тем чтобы ещё раз осмотреть местность, где предстояло развернуть наступление главных сил Сталинградского фронта. 

20 ноября В 8 часов 30 минут после артиллерийской подготовки перешла в наступление 51-я армия под командованием генерал-майора Н. И. Труфанова. 51-я армия главными силами наступала из межозерья Цаца, Барманцак в общем направлении на Плодовитое, Верхне-Царицынский, Советский. Обеспечивая действия главных сил с севера, 15-я гвардейская стрелковая дивизия 51-й армии наносила удар по противнику из межозерья Сарпа, Цаца в направлении совхоза «Приволжский».

В полосе наступления 51-й армии, на левом заходящем крыле ударной группировки фронта, впереди других наступающих соединений двигался 4-й механизированный корпус генерала Вольского. На рассвете 21 ноября неожиданным ударом танкового подразделения управления корпуса была захвачена ст. Абганерово, которая была передана подошедшим частям 4-го кавалерийского корпуса. В то же время части генерала Вольского с боем заняли ст. Тингута. Таким образом, на участке ст. Тингута — ст. Абганерово части 4-го механизированного корпуса перерезали железную дорогу Сталинград — Сальск. Нарушена была работа основной магистрали, по которой сталинградская группировка врага получала подкрепления, боеприпасы и вооружение, другую технику.

В течение 20—21 ноября соединения 51, 57-й и 64-й армий разгромили 1, 2, 18-ю пехотные дивизии румын, нанесли большие потери 20-й пехотной дивизии румын и 29-й моторизованной дивизии немцев. В результате двухдневных наступательных боёв 13-й танковый корпус и следовавшие за ним стрелковые соединения 57-й армии вышли на рубеж Нариман, колхоз им. 8 Марта, 13-й танковый корпус полковника Танасчишина продолжал двигаться на северо-запад, взаимодействуя с соединением генерала Вольского.

22 ноября В это время другие соединения Сталинградского фронта — 51-й армии и 4-го кавалерийского корпуса, наступавшие на внешнем фланге окружения группировки противника, продвигались в направлении Котельниково.

24 ноября с юга по линии Громославка, Аксай, Уманцево обеспечение операции возлагалось на 4-й кавалерийский корпус и стрелковые дивизии 51-й армии Сталинградского фронта.

Оперативная сводка за 27 ноября 1942 г.

Лживые сообщения немецкого командования о боях в районе Сталинграда
Немецкое командование первые дни скрывало от своих солдат и населения Германии факт прорыва советскими войсками немецкой линии обороны и огромные потери немецких войск в районе Сталинграда. Когда же скрывать этот факт стало невозможно, гитлеровские заправилы осторожно, в четверть голоса, признали прорыв своей линии обороны, но до сего дня скрывают свои потери. Зато гитлеровское командование усиленно принялось рассказывать арабские сказки о советских потерях и распространять всякого рода небылицы.

Например, в одном из сообщений немцы заявили, что они в два дня разбили 10 советских танковых бригад и стрелковых дивизий. При этом немцы назвали следующие номера якобы уничтоженных советских дивизий и бригад: 463, 333, 321, 302 стрелковые дивизии, 121 танковую дивизию, 155, 163 и 235 танковые бригады, 5 и 6 кавалерийские дивизии. Это заявление немецкого командования является брехнёй, ибо одних дивизий, названных в немецком сообщении (например, 463 стрелковой, 121 танковой и некоторых других), нет и не было вообще в составе Красной Армии, других дивизий и бригад нет и не было в составе наступающей группы наших войск в районе гор. Сталинграда. Те же дивизии и бригады, которые есть в составе наступающих войск, вовсе не разбиты, а продолжают успешно наступать. Это один жульнический трюк немецкого командования.

28-30 ноября  В то же время соединения 51-й армии и 4-го кавалерийского корпуса Сталинградского фронта вели бои на юго-западном участке внешнего фронта окружения. 

12 декабря — Начало оборонительных боёв соединений Сталинградского фронта против котельниковской группировки врага, перешедшей в наступление с целью деблокирования окружённых под Сталинградом немецко-фашистских войск. (см. карту  «Котельниковская операция 1942 года» 111 кб) Наступление армейской группы «Гот» (кодовое наименование операции «Зимняя гроза») началось утром 12 декабря. Действуя из района Котельниково в общем направлении на северо-восток, противник главный удар наносил на узком участке фронта вдоль железной дороги Тихорецк—Сталинград. Здесь наступали 6-я и 23-я танковые дивизии 57-го танкового корпуса, которым противостояли 302-я и 126-я стрелковые дивизии 51-й армии. 

Операция «Винтергевиттер» началась 12 декабря 1942 года. Для советского командования удар на котельниковском направлении оказался неожиданным. 302-я стрелковая дивизия Красной Aрмии, принявшая на себя основной удар, была быстро рассеяна, вследствие чего во фронте 51-й армии возникла брешь.

После артиллерийской подготовки противник прорвал оборону в полосе 302-й стрелковой дивизии у полустанка Курмоярский. С наступлением темноты передовые части 6-й танковой дивизии вышли на отдельных участках к южному берегу р. Аксай, а 23-я танковая дивизия—в район севернее Небыкова. Части 302-й стрелковой дивизии отошли на рубеж Чилеков — Небыков — совхоз «Терновый». Овладев Гремячим и разъездом 161-й км, немцы пытались выйти во фланг и тыл 126-й стрелковой дивизии, потеснили её правофланговый полк, но были остановлены.

Генерал-полковник А. И. Ерёменко потребовал от командующего 51-й армией генерал-майора Н. И. Труфанова удерживать занимаемый его войсками рубеж и восстановить положение на участке 302-й стрелковой дивизии. На усиление армии была направлена из резерва фронта 235-я огнемётная танковая бригада и 87-я стрелковая дивизия. 

14 декабря В течение всего дня 51-я армия вела тяжёлые бои с наступавшей группировкой войск Манштейна — Гота. В калмыцких степях началось ожесточённое танковое сражение, продолжавшегося три дня.

16 декабря  Войска 51-й армии Сталинградского фронта упорной обороной не допускали выхода врага к р. Мышкова, обеспечивая подход и развертывание 2-й гвардейской армии. Наиболее ожесточенные бои шли в районе Верхне-Кумского.

27 декабря 51-я армия (Н. И. Труфанов) Сталинградского фронта (А. И. Ерёменко). Подвижная группа армии с утра 27 декабря наступала с северо-востока в общем направлении на Заветное, Дубовское. 13-й танковый (Танасчишина) и 3-й гвардейский механизированный корпус (Вольского) прорывались через фронт 4-й румынской армии для глубокого охвата котельниковской группировки с юга.

28 декабря 51-я армия (Н. И. Труфанов) Сталинградского фронта (А. И. Ерёменко). 3-й гвардейский механизированный корпус (Вольского), во взаимодействии с 87-й стрелковой дивизией, наступает на Зимовники. 13-й танковый корпус (Танасчишина) в районах Верхне-Сальска и Никольского уничтожил и взял в плен свыше 4 тыс. румынских солдат и офицеров[7].

30 декабря Котельниковская операция. 51-я армия (Н. И. Труфанов) Сталинградского фронта (А. И. Ерёменко) выбила противника со ст. Ремонтная и на следующий день начала бои за ст. Зимовники. Стрелковые соединения армии вышли к р. Сал на фронте Андреевская, Сиротский, Никольский, Торговое, Кетченеры. 30го декабря Сталинградский фронт был переименован в Южный.

[...] Разгром итальянских и румынских войск создал предпосылки для перехода Красной Армии в наступление на Котельниковском направлении, где войска 2-й гвардейской и 51-й армий к 31 декабря вышли на рубеж Тормосин, Жуковская, Коммисаровский, продвинувшись на 100—150 км завершили разгром 4-й румынской армии и отбросили части вновь сформированной 4-й танковой армии на 200 км от Сталинграда[23].

1 января Северо-Кавказская операция. (см . карту Северо-Кавказская наступательная операция 1 января — 4 февраля 1943 года 1,29 МБ) Началась Северо-Кавказская наступательная операция войск левого крыла Южного и Закавказского фронта во взаимодействии с Черноморским флотом и при поддержке 4-й и 5-й воздушных армий. 51-я и 28-я армии Южного фронта (А. И. Ерёменко) перешли в наступление на сальском направлении.

В составе 51й армии продолжала действовать 302 сд теперь под командованием полковника Виктора Стеньшинского наступая на Ростов с востока/юго-востока. 19-20 января 302 сд была в р-не Веселовского вдхр. 25го в р-не н.п. Веселый. 13 февраля 302 сд была Ю-В Ростова, 14-17 февраля 302я уже в р-не Б. Салы к северу от Ростова, а 19го в р-не Баевка Ростовск обл. к с-з от Ростова. В феврале 1943 г. 302 сд Южного Фронта возглавил полковник Алексей Родионов.

19 февраля 1943 года. 608-й день войны

10 января Командование Южного фронта приняло решение повернуть основные силы 2-й гвардейской армии (Р. Я. Малиновский) на юг и совместно с частями 51-й армии разгромить врага юго-западнее Зимовников. 10 января соединения 2-й гвардейской и 51-й армий нанесли сильный удар юго-западнее Зимовников в направлении на Пролетарскую и Сальск. 

22 января Северо-Кавказская операция. 51-я армия (Н. И. Труфанов) и 28-я армия Южного фронта (А. И. Ерёменко) овладели Сальском и выдвинулись на рубеж Красный Маныч — Богородицкое, где была установлена связь с конно-механизированной группой Северной группы войск Закавказского фронта.

К 4 февраля 2-я гвардейская, 51-я и 28-я армии Южного фронта вышли на рубеж Арпачин, Хомутовская, Кагальницкая, а конно-механизированная группа, 44-я и 58-я армии правого крыла Северо-Кавказского фронта выдвинулись на южные подступы Ростова на рубеж Кагальницкая, Кугей и продолжали беспрепятственное движение к Таганрогскому заливу.

Ростовская операция. 9 февраля 28-я армия Южного фронта (А. И. Ерёменко) форсировала Дон южнее Ростова и атаковала город с юга. С востока на Ростов наступали части 2-й гвардейской и 51-й армий, а с запада — войска 44-й армии и конно-механизированной группы. Бои за город продолжались несколько дней.

Совинформбюро. 13 февраля наши войска в результате решительной атаки овладели городом Новочеркасск. Наши войска, продолжая развивать наступление, овладели городом и крупным железнодорожным узлом Лихая, городом и железнодорожной станцией Зверево. Наши войска заняли также город Новошахтинск. На Украине наши войска в результате упорного боя овладели городом и железнодорожной станцией Золочев, а также заняли районный центр Липцы, крупные населённые пункты Казачья Лопань, Рогань, Каменная Яруга, Тарановка. На других участках фронта наши войска вели бои на прежних направлениях.

Совинформбюро. 14 февраля войска Южного фронта, сломив упорное сопротивление противника, овладели городом Ростов-на-Дону.  

Совинформбюро. 14 февраля на Украине наши войска овладели городом Краснодон, районным центром Успенка, крупной железнодорожной станцией Лутугино, железнодорожной станцией Верхне-Дуванная. В Ростовской области наши войска заняли районный центр Родионово-Несветайское, крупные населённые пункты Кутейниково, Большие Салы.

Совинформбюро. 16 февраля наши войска после решительного штурма, перешедшего потом в ожесточённые уличные бои, овладели городом Харьковом. В Ростовской области нашими войсками заняты районные центры Большекрепинская, Чалтырь, крупные населённые пункты Генеральский Мост, Султан-Салы, Крым, Недвиговка, Синявка. 

Ростовская операция. Соединения Южного фронта, освободившие Ростов, развивали преследование противника вдоль побережья Азовского моря. Войска 5-й ударной армии быстро продвигались к крупному опорному пункту противника — Матвееву-Кургану. В ночь на 17 февраля части 4-го механизированного корпуса стремительной атакой выбили эсэсовцев из этого опорного пункта. Немецкая оперативная группа Холлидта отошла за р. Миус и организовала там оборону.

Совинформбюро. 17 февраля на Украине наши войска в результате упорных боёв овладели городом и железнодорожным узлом Славянском, а также заняли города Ровеньки, Свердловск, Богодухов, Змиев, районные центры Алексеевское, Славяносербск.

Ростовская операция. В ночь на 18 февраля 3-й гвардейский механизированный корпус 5-й ударной армии Южного фронта (А. И. Ерёменко) переправился через Миус и занял ряд господствующих высот и населённый пункт Степановский. Части корпуса ворвались в крупный населённый пункт Анастасиевку, вклинившись на 30 километров в оборону немецких войск. Развить успех корпуса советское командование не смогло. Резкое потепление и последовавшая за ним распутица не дали возможности другим соединениям фронта своевременно подойти к району прорыва. Враг успел подтянуть крупные силы и оттеснить части корпуса на левый берег Миуса, где фронт стабилизировался.

Завершилась Ростовская операция: войска Южного фронта продвинулись на глубину 300—450 км, освободили большую часть Ростовской области, нанесли существенное поражение группе армий «Дон» и частям 1-й танковой армии группы армий «А», но отрезать пути отхода противника с Северного Кавказа не смогли.

Юго-Западный фронт. К 19 февраля войска Юго-Западного фронта вышли на рубеж Змиев—Красноград — Синельниково—Красноармейское—Краматорск — Родаково—Дьяково. Войска 6-й армии (Ф. М. Харитонов) Юго-Западного фронта (Н. Ф. Ватутин) продвинулись далеко вперёд. 350-я стрелковая дивизия, 172-я стрелковая дивизия и 6-я стрелковые дивизии занимали восточный берег реки Берестовая вплоть до района южнее Краснограда, фронтом на северо-запад. 106-я стрелковая бригада форсировала реку Орель и заняла несколько деревень на её западном берегу. 267-я стрелковая дивизия продвинулась дальше всех, выйдя к Магдалиновке в 100 км к западу от Лозовой. 4-й гвардейский стрелковый корпус вёл 19 февраля бой в Синельникове. 41-я гвардейская стрелковая дивизия и 25-й танковый корпус заняли Павлоград.

В 5.00 утра 19 февраля противник нанёс танковым корпусом СС сильный удар из района Краснограда по правому флангу 6-й армии. (см. Схема немецких контрударов (99 КБ) ) К исходу дня танковая дивизия «Райх» этого корпуса достигла Новомосковска и начала теснить части 4-го гвардейского стрелкового корпуса 6-й армии. В полосе этой армии образовался 35-километровый разрыв. К вечеру передовой отряд немецкого наступления вышел к Перещепино и мосту через реку Орель. Мост и само Перещепино были захвачены внезапной атакой, оборонявшие мост не ожидали увидеть немецкие танки в тылу 6-й армии. В течение ночи все части «Дас Райха» собрались в Перещепино. Одновременно 40-й танковый корпус врага из района южнее Красноармейское нанёс встречный удар против подвижной группы М. М. Попова. Поддержанные крупными силами авиации, части немецкого корпуса соединения начали охватывать подвижную группу с трёх сторон.

Совинформбюро. 19 февраля наши войска, продолжая развивать наступление западнее и юго-западнее Харькова, овладели городом и железнодорожной станцией Люботин, городом и железнодорожной станцией Мерефа, крупными населёнными пунктами Ольшаны, Пересечная, Песочин, Высокий, Комаровка, Покотиловка. В Курской области наши войска овладели городом и железнодорожной станцией Обоянь. В районе Краснодара наши войска заняли районный центр Поповическая, крупные населённые пункты — Гривенская, Новониколаевская, Андреевская, Нововеличковская.

No comments: